Alpen

Alpen, of weilanden, hebben een lange traditie in de bergen. Iedereen die ooit in Beieren, Oostenrijk of Zwitserland heeft gewandeld, kent ze misschien. Er zijn weilanden hoog in de bergen waar het vee graast. Dit omvat meestal een hut met stallen. Alpen zijn een soort zomerresidentie voor vee uit de vallei. In de vroege zomer worden de dieren opgedreven en blijven daar ongeveer 100 dagen. Overigens wordt de term ‘alp’ vooral gebruikt in de Allgäu. In andere regio’s worden deze plaatsen ‘Alm’ genoemd.

Waarom moet de koe naar de berg?

Bovenop de alpenweiden is er meer ruimte om te eten en terwijl de dieren in de bergen zijn, gebruiken de boeren hun weiden in de vallei om hun voorraden voor de winter te laten groeien. Bovendien doen de boeren hun dieren met de Alp iets goeds: dit vee is fitter dan degenen die niet in de bergen waren. Het cardiovasculaire systeem, spieren en botten worden versterkt door het lange verblijf buitenshuis.

Tegelijkertijd helpen de Alpen een unieke natuurlijke omgeving te behouden: heel veel en zeldzame bloemen en kruiden groeien op de alpenweiden. Als er geen dieren waren en mensen zorgden voor de alpenweiden, zou het bos het land veroveren en zouden de zeldzame planten hun leefgebied verliezen.

Overigens zijn de runderen op de Alpe meestal niet in handen van de gastheren in de Alpen die voor hen zorgen, maar van de boeren uit de omliggende valleien. Sommige van de Alpen worden gebruikt voor het fokken van jongvee, terwijl andere voornamelijk worden gebruikt door melkkoeien. Daar verzorgt een senna of een melkmeisje de dieren en verwerkt deze de melk direct, bijvoorbeeld naar kaas. De melkmeiden eten de kaas niet alleen zelf, maar verkopen deze ook of voeden hongerige wandelaars en toeristen om bij hen te rusten.

De veebeslissing of veeaandrijving

In september komt de tijd bij de Alpen voor mens en dier tot een einde. De terugkeer naar de vallei wordt gevierd. Om de dag te vieren krijgen de koeien grote bellen en een handgemaakte hoofdtooi. De alpine gastheren vertrokken te voet met hun rijkelijk versierde dieren op hun weg naar de vallei. Daar volgen veel toeschouwers de downforce en is er meestal een groot feest. Uiteindelijk zijn het vee en de Alpengastheren ‘gescheiden’ op een groot plein. Dit betekent dat elk dier terugkeert naar zijn eigenaar en de winter in zijn stal mag doorbrengen.

Print Friendly, PDF & Email
Spread the love

Reageren niet mogelijk