New Orleans

New Orleans, de dichtstbevolkte agglomeratie van Louisiana (met 1200000 inwoners), de op twee na grootste haven van de Verenigde Staten, de parel van het zuiden, koestert nog steeds zijn herinneringen aan het Franse verleden.
‘La Nouvelle-Orléans’ wordt in 1718 gesticht door de Fransman Jean Baptiste Le Moyne, die dat doet in opdracht van een in die tijd belangrijke handelsmaatschappij, de Compagnie de l’Occident. Le Moyne gaf de stad de naam van het toenmalige Franse staatshoofd, Philippe d’Orléans, die regent was tijdens de minderjarigheid van Lodewijk XV. Reeds in 1680 had koning Lodewijk XIV zijn naam gegeven aan het immense koloniale grondgebied, gelegen tussen Canada en de Golf van Mexico, dat door de Fransen ‘Louisiana’ werd genoemd.

(more…)

Chicago

De grootste agglomeratie van de gehele Verenigde Staten ligt verspreid over de staten Illinois (Chicago, Evanston, Waukegan enz.) en Indiana (Gary, East Chicago, Hammond enz.).

De geografische ligging van Chicago, aan de zuidpunt van het Michiganmeer, is bijzonder gunstig. Slechts een paar weken per jaar is het meer, dat de verbinding vormt met tal van andere steden, door ijsvorming niet bevaarbaar.

(more…)