Spreekbeurt Bruine rat

De naam bruine rat is enigszins verwarrend want er zijn nogal wat kleurvartiaties. Gewoonlijk is de rugzijde van het lichaam geelachtig bruingrijs, terwijl de onderkant witachtig is. Meestal is er een duidelijke grens tussen deze beide kleuren. Er komen echter ook zwarte individuen voor waarvan sommige een witte vlek op de borst en lichtgekleurde voorpoten hebben. De stompe snuit is voorzien van duidelijke snorharen en het dier heeft kleine, fijn behaarde oren en een dikke, geschubde staart, die altijd korter is dan het lichaam.
De lichaamslengte varieert van 22 tot 27 cm.
Hij onderscheidt zich van de zwarte rat niet alleen door kleur, maar ook is hij aanzienlijk groter en robuuster. Daarnaast is de staart van de zwarte rat altijd langer dan het lichaam. Bruine ratten houden van een biotoop met water in de buurt en veel schuilplaatsen. Ze leven niet alleen in gebouwen, maar ook op vuilstortplaatsen, in stadsriolen en langs oevers van allerlei wateren, in het bijzonder afvoerkanalen. Bruine ratten leven in ondergrondse holen, waar platgetreden paadjes naartoe leiden.