Wie zijn Aborigines?

De Aborigines,  zijn de inheemse volk van Australië. Ze emigreerden ongeveer 40.000 tot 60.000 jaar geleden naar Australië. Er waren een paar honderd verschillende stammen. Begin in 1788 vielen Europeanen Australië binnen en waren sterker dan de Aborigines. Vanaf dat moment hadden de Aborigines in het land niet veel te zeggen.

Tegenwoordig wonen er alleen Aborigines in het noorden van het land die leven zoals vroeger. Ze hadden een heel lang, hard gevecht: ze wilden dezelfde rechten hebben als de blanken en hun eigen leven opnieuw bepalen.

De meeste Aborigines wonen nu in steden en immigranten. De meeste van hen spreken niet langer hun oorspronkelijke taal, maar de officiële taal Engels. De Aborigines hebben zich ook sterk gemengd met de blanken door huwelijken en gewone kinderen.

De voorouders van de Aborigines emigreerden eerst van Afrika naar Azië. Toen kwamen ze uit het noorden naar Australië. De wetenschappers kunnen dit vandaag bewijzen met botvondsten. Strikt genomen kan het DNA deze detecteren, wat kleine stukjes in elke cel zijn. Hoewel de Aborigines een zeer donkere huidskleur hebben, is er geen relatie tussen hen en de Afrikanen. Er zijn overeenkomsten met sommige volkeren in Zuid- Azië en Papoea-Nieuw-Guinea.

De Aborigines pasten zich goed aan het leven in het hete en droge land aan. Ze voedden zich voornamelijk met de jacht en verzamelden eetbare planten. Ze hebben zelfs vis gevangen en opgevoed, bijvoorbeeld de paling. Maar ze werkten niet zoals onze boeren.

De Aborigines jaagden voornamelijk met de speer of met een stok, die men “hout gooien” noemt. Daarmee ontmoetten ze zelfs vogels tijdens de vlucht. De boemerang is een speciale worp. Het is gepolijst zodat het terugkomt naar de werper. Het werd echter niet vaak gebruikt.

De meeste Aborigines waren semi- nomaden. Dus ze bewogen niet altijd, maar bezochten een aantal plaatsen in het jaar en hetzelfde jaar opnieuw. Dat hing af van de planten, dieren en water die ze vonden. Ze bouwden windschermen gemaakt van twijgen of schors. Vaste hutten alleen gebouwd voor langere verblijven.

In de Aboriginal religie is er een speciaal idee van hoe de wereld is ontstaan. Geesten, de Rainbow Snake of de Great Kangaroo spelen hierin een belangrijke rol. Er zijn veel rotsschilderingen of gebeeldhouwde kunstwerken. Zelfs de dansen van de Aborigines vertellen tot op de dag van de oorsprong van de wereld.

Het eerste Britse schip bereikte Australië in 1788. In het begin leefden de twee mensengroepen vreedzaam en wisselden goederen uit. De immigranten brachten echter veel ziekten met zich mee. Velen werden gedood door Aborigines.

De immigranten wilden het land regeren en onderdrukten de Aborigines. Dat is de reden waarom de oorlog tussen de twee groepen uitbrak en veel meer levens kostte. Tegen de vuurwapens van de immigranten konden de Aborigines niets doen.

De Engelsen duwden vervolgens de rest van de Aborigines terug naar bepaalde gebieden. Daar zouden ze moeten boeren. Dat ging echter mis omdat ze er niet aan gewend waren. Ze hadden nog geen land in bezit, ze deelden het gewoon.

De christelijke kerken bouwden toen scholen en ziekenhuizen voor de Aborigines. Maar ze drongen ook aan op hun religie. De kinderen namen ze weg van hun ouders en stuurden ze naar blanke gezinnen of missies. Van de jongens maakten ze boerenhelpers, van de meisjeshulp voor het huishouden.

In lange veldslagen hebben de Aborigines eindelijk het recht om te leven zoals de blanken. Dat duurde tot ongeveer de jaren rond 1970. Vandaag zijn er weer een schaars half miljoen Aborigines. Een groot deel van hen woont in steden zoals de blanke bevolking. De meeste originele Aborigines liggen in het noorden van het land. Ze spreken ook hun eigen taal en leven deels als hun voorouders, of op zijn minst vergelijkbaar.

 

 

Reageren niet mogelijk